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08-mar-2023 11:25:389 min read

Producción sostenible de cacao: cómo los sistemas agroforestales son clave para lograr nuestro modelo de triple impacto


[author] [author_image timthumb='on']https://www.lukerchocolate.com/wp-content/uploads/2023/03/andrea-molina-luker-chocolate.jpg[/author_image] [author_info]Por Andrea Molina   Coordinadora Regional de Sosteniblidad [/author_info] [/author]

Desde 1906, Luker Chocolate se dedica al desarrollo sostenible de la industria cacaotera en Colombia y sus comunidades rurales. Esto se enmarca en una visión de triple impacto: el bienestar económico, social y ambiental de las comunidades. Creemos firmemente que adoptar un enfoque de triple impacto puede transformar los territorios donde se cultiva el cacao, al tiempo que fortalece nuestro modelo de negocio. Aquí es donde los sistemas agroforestales ayudan a los agricultores a lograrlo.

agroforestry systems in cocoa
Cultivo agroforestal de cacao con café

Al integrar los árboles con los cultivos, los sistemas agroforestales pueden ayudar a conservar el suelo, el agua y la biodiversidad, al tiempo que proporcionan fuentes de ingresos adicionales a los agricultores.

Este modelo está centrado en la producción sostenible de cacao y su impacto positivo en la salud del suelo y en la vida de las personas que se benefician de él. En el menú que encontrarás a continuación, podrás conocer más sobre este enfoque y cómo puede ser beneficioso para los actores involucrados en la producción de cacao en origen.

Afrontar el reto medioambiental del cacao.

La degradación de los ecosistemas y la pérdida de formas de vida en todo el planeta suelen estar asociadas a las actividades agrícolas y ganaderas. En Colombia, la tala, la ganadería extensiva y la minería ilícita son los principales aceleradores de la pérdida de bosques y selvas; sin embargo, en las últimas décadas, la degradación de los suelos se ha convertido en una acuciante preocupación mundial.

Un tercio de los suelos del mundo ya están degradados debido al aumento de la actividad humana insostenible. Si el ritmo actual continúa, la FAO predice que hasta el 90% del suelo mundial podría degradarse en 2050.

La erosión del suelo tiene un gran impacto en el medio ambiente que lo rodea. Reduce la salud y la productividad del suelo al eliminar la capa superficial, muy fértil, y dejar el resto. También puede provocar una disminución de la biodiversidad y riesgos hidrogeológicos como corrimientos de tierras o inundaciones. Históricamente, el cultivo del cacao ha contribuido en gran medida a la erosión del suelo debido a la deforestación, pero no tiene por qué ser así.

Unas buenas prácticas agrícolas en las tierras de cultivo existentes pueden garantizar una cadena de valor del cacao sostenible; uno de estos métodos son los sistemas de cultivo agroforestal.

Ok listo, pero, ¿Qué es el cultivo agroforestal?

Un sistema agroforestal es una forma de gestión de la tierra que integra deliberadamente árboles (silvicultura) con ganado y cultivos (agricultura) en la misma parcela. El objetivo es alejarse del monocultivo y promover un uso más eficiente de los recursos. Tiene muchas ventajas, como el aumento de la biodiversidad, la gestión del flujo de agua y la reducción de la erosión del suelo.

Nos hemos comprometido a ser una empresa neutra en carbono para 2030. Una de las formas en que estamos trabajando para conseguirlo es implantando sistemas agroforestales en todas las explotaciones de Luker y fomentando su adopción entre los pequeños agricultores que representan el 95% de nuestro abastecimiento de cacao.

"Entendimos que promover, capacitar y auspiciar los sistemas agroforestales en el cacao es una forma práctica de vivir el modelo de triple impacto. "

Andrea Molina, Coordinadora Regional de Sostenibilidad de Luker Chocolate.

Este método de agricultura sostenible puede ayudar a mantener el equilibrio con el medio ambiente y mejorar la productividad y el desarrollo económico, lo que puede conducir a un bienestar social positivo en las comunidades rurales que rodean los cultivos de cacao.

¿Cómo el sistema agroforestal ofrece una alternativa práctica de vivir nuestro modelo de triple impacto?

Nuestro plan de sostenibilidad, "El Sueño de Chocolate", tiene tres objetivos: aumentar los ingresos de las familias cacaoteras, reforzar el bienestar social en las comunidades productoras de cacao y trabajar en equilibrio con el medio ambiente.

"Con el modelo de triple impacto, queremos que los empleados y los productores de cacao sean conscientes de la importancia de las mejores prácticas y de su efecto directo en sus ecosistemas, familias y comunidades. Para garantizar la producción sostenible de cacao, nuestro equipo promueve las mejores prácticas en sistema agroforestal, incluyendo cómo puede conducir a una mejor nutrición, mayor producción, seguridad alimentaria y control biológico de plagas. Esto motiva a los agricultores a proteger los suelos, los bosques y la biodiversidad de sus explotaciones", afirma Andrea Molina, Coordinadora Regional de Sostenibilidad.

¿Cómo ayudan los sistemas agroforestales a proteger el medio ambiente?

El sistema agroforestal es un sistema agrícola que integra árboles y cultivos en la misma tierra, ofreciendo numerosos beneficios medioambientales. He aquí algunas de las formas en que la agrosilvicultura ayuda al medio ambiente:

  1. Conservación de la biodiversidad: Los árboles proporcionan hábitat a muchas especies, y la combinación de árboles con cultivos crea un ecosistema más diverso que sustenta una gama más amplia de flora y fauna.
  2. Conservación del suelo: Los árboles ayudan a estabilizar el suelo y a reducir la erosión, lo que puede contribuir a evitar la degradación del suelo y la pérdida de nutrientes.
  3. Captura de carbono: Los árboles absorben dióxido de carbono de la atmósfera, lo que ayuda a mitigar el cambio climático al reducir el número de gases de efecto invernadero en la atmósfera.
  4. Conservación del agua: Los árboles pueden ayudar a reducir la pérdida de humedad del suelo, mejorar la infiltración del agua y reducir la escorrentía, lo que puede ayudar a conservar los recursos hídricos.
  5. Ciclo de los nutrientes: Los árboles ayudan a ciclar los nutrientes extrayéndolos de las capas profundas del suelo y devolviéndolos a la superficie mediante la caída de las hojas y la descomposición, lo que mejora la fertilidad del suelo y favorece el crecimiento de los cultivos.

En el caso de los sistemas agroforestales en cacao, la integración de árboles de sombra con cultivos de cacao puede aportar beneficios adicionales, como la reducción de brotes de plagas y enfermedades, la mejora de la salud del suelo, la diversificación de los ingresos de los agricultores, la garantía de las necesidades alimentarias y nutricionales de los hogares y la mejora de la calidad del cacao en grano. En términos generales, el sistema agroforestal, es una práctica agrícola sostenible que puede ayudar a mantener y mejorar la salud del medio ambiente, al tiempo que apoya los medios de subsistencia de los pequeños agricultores.

Ejemplos de sistemas agroforestales:

En las regiones productoras de cacao se han desarrollado y aplicado varios sistemas agroforestales. He aquí algunos ejemplos:

agro forestry with cocoa and broccoli
Agroforestería con cacao y brócoli.

Aquí algunos tipos de sistema agroforestal:

  1. Cacao de sombra: En este sistema, los cacaotales se cultivan bajo un dosel de árboles de sombra. Los árboles de sombra proporcionan beneficios tales como la reducción de la temperatura del suelo, el aumento de la humedad del suelo y el hábitat para insectos beneficiosos y otros animales salvajes. El cacao de sombra es una práctica tradicional utilizada durante siglos en muchas regiones productoras.
  2. Cultivo en callejones: En este sistema, las hileras de cacaoteros se alternan con hileras de árboles fijadores de nitrógeno u otros cultivos como plátanos o bananas. Los árboles o cultivos fijadores de nitrógeno aportan nutrientes al suelo, mejorando el crecimiento y el rendimiento de los cacaotales.
  3. Cultivo en varios pisos: En este sistema se combinan varios niveles de cultivos y árboles. Por ejemplo, los cacaotales pueden cultivarse bajo un dosel de árboles de sombra, con cultivos adicionales como ñame o mandioca debajo de los cacaotales. Este sistema puede reportar diversos beneficios, como mejorar la salud del suelo, aumentar la diversidad de cultivos y proporcionar fuentes de ingresos adicionales a los agricultores.
  4. Cultivo en callejones de Inga: En este sistema, los árboles Inga se plantan en callejones entre hileras de cacaoteros. Los árboles Inga aportan nitrógeno al suelo y pueden podarse para proporcionar mantillo y materia orgánica a los cacaotales. Este sistema se ha utilizado con éxito en América Latina para mejorar el rendimiento del cacao y la salud del suelo.

agro forestry with cocoa and vegetables
Agroforestería con cacao y diferentes hortalizas

¿Cómo aplica Luker Chocolate el sistema agroforestal?

En 2011 decidimos poner en práctica este método. Nuestro primer proyecto agroforestal se basó en la finca El Rosario de Luker, en Necoclí. Con 557 hectáreas plantadas, lo que antes era una zona estéril de tierra utilizada para el pastoreo de ganado, se convirtió en una zona de rica biodiversidad. El Rosario es un ejemplo de cómo podemos promover la reforestación y proteger la biodiversidad a través del cacao. Hoy, El Rosario alberga 480.000 árboles de cacao de 8 variedades y 329 especies de animales y aves.

Desde entonces lo hemos utilizado como nuestro "modelo ancla" y hemos creado otras dos fincas Luker: El Paraíso en Casanare con 817 hectáreas y La Escalereta en Huila con 47 hectáreas. Todas ellas son fincas agroforestales de éxito en diferentes regiones de Colombia, donde compartimos con los agricultores las mejores prácticas pertinentes para sus tierras y comunidades.

Utilizando nuestro chocolate como herramienta de cambio, tenemos proyectos de educación con pequeños agricultores en las fincas circundantes para capacitarlos a implementar sus propios sistemas agroforestales. Un ejemplo es nuestro proyecto "Guardianes del Bosque Seco Tropical" en Huila, un proyecto que iniciamos en 2022. Hasta la fecha, hemos involucrado a más de 73 productores de cacao para que se conviertan en actores activos del cuidado del medio ambiente y la reforestación. Para apoyar el agroecosistema y la producción, incentivamos a los productores de cacao a sembrar otras especies de cultivo como plátano y frutales en medio de sus cultivos de cacao y especies forestales nativas.

Como parte de nuestros compromisos más amplios con la reducción de carbono, también medimos y certificamos el carbono capturado por las plantaciones de cacao y utilizamos la bonificación para compensar las emisiones de nuestra empresa en general. Somos carbono neutro en el alcance 1 y 2.

El futuro de una industria de chocolate, sostenible

Nuestro principal objetivo es asociarnos con marcas y empresas de todo el mundo profundamente comprometidas con la calidad y la sostenibilidad para desarrollar chocolates gourmet y crear valor compartido en origen.

"La mayoría de los cultivos de cacao son gestionados por grupos familiares, por lo que buscamos que nuestros cultivadores de cacao -desde los más jóvenes hasta los más mayores- aprendan los efectos positivos que estas acciones aportan a la comunidad. Esto nos permitirá tener una cadena de valor del cacao sostenible y de buena calidad, y que las generaciones futuras sigan cultivando, protegiendo y disfrutando de la producción de este maravilloso fruto", Andrea Molina.

Esto no sería posible sin el apoyo de nuestros clientes y socios que forman parte de El Sueño de Chocolate - si estás interesado en adoptar un enfoque "práctico" de la sostenibilidad, apoyar a las comunidades productoras de cacao y unirte a nosotros en el objetivo de utilizar el chocolate como herramienta para el cambio, ¡ponte en contacto con nosotros!

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